CHANGE OF TRACKS (Spårbyte) 7 – Undocumented Migrants

TEXT FROM THE FILM has been put together by no border activists and other people who believe in a more open world.

This lecture is about undocumented migrants in Sweden. An undocumented migrant is someone who stays in a country without having a legal right to do so. It can for example be an asylum seeker who gets a negative decision, or a person who travels to Sweden without a visa. Different people have different reasons for being undocumented, but most do it because they are too afraid to return to their home countries or see no future in the home country. We know that living as an undocumented migrant is usually not what people want. Most undocumented migrants would really like to legalise their stays.

In this lecture, we will talk about one way to become legal in Sweden if you are living as undocumented; by getting a work permit. In the other lectures we have talked about how to make a “change of tracks” as an asylum seeker. For undocumented people, this change of tracks is unfortunately not possible. That’s because undocumented people can’t work legally in Sweden as long as they are undocumented. To be able to apply for work permits, they must therefore first of all stop being undocumented. We will now talk about how this can be done.

Legalising Your Stay
So, if you are undocumented there are basically two ways in which you can use a work permit to try to legalise your stay. You can either:

  1. Apply for asylum again and then make a change of tracks
  2. Leave Sweden and apply for a work permit

This lecture will mostly focus on the second option, since all the other lectures are about how to make a change of tracks as an asylum seeker. But before we go on to talk about how to leave Sweden and apply for a work permit, we will say some things about what to think of if you choose to apply for asylum again in Sweden.

First of all, you have to wait for four years after your rejection until you can apply for asylum again. When an asylum application is rejected, the negative decision is valid for four years. During these four years you cannot get the status of asylum seeker. The time is counted from when your decision entered into legal force. We explain more about when a decision enters into force in another lecture.

OK, so if you are sure that four years have passed since your last asylum application was rejected you can apply for asylum again. If you plan to make a change of tracks, we would really recommend that you think about these things as well:

  • Make contacts with an employer before you apply for asylum
  • Collect new information for your asylum case
  • Get a valid passport

If you want to make a change of tracks as an asylum seeker, you should watch all the other lectures as well to learn about the requirements. But in this lecture, we would also like to emphasise the important things for those of you who have lived as undocumented in Sweden. Because you have already applied for asylum, there is a risk that the Migration Agency will not investigate your case as much as it did the first time. If you don’t give the Migration Agency any new information about your situation or new circumstances in the case, it will think that nothing has changed since last time and it will put you in a so called “fast track” process. That means that it will deal with your case as fast as possible – maybe only in a few months. This creates a problem if you want to make a change of tracks, since you must work for at least four months before your asylum application is rejected and you apply for the work permit. Also, if you are put in the fast track process, the Migration Agency might not even give you the AT-UND; in other words it may not allow you to work at all.

The best things you can do to avoid these risks is to collect new information about your case so that the Migration Agency has new things to look at in the process. It’s also a good idea to establish a contact with an employer before you apply for asylum. If an employer gives you a job offer directly, it can be easier for you to get AT-UND and you will also be able to start working much faster. Remember these tips when you watch the other lectures about making a change of tracks.

Now, we will move on to look at the other option, which is to leave Sweden and apply for a work permit from abroad.

Apply for regular work permit
As a main rule, you need to get the work permit before you enter Sweden. You can apply either from your home country or from a country in which you have a legal right to stay during the application time.

Leaving Sweden
If you have been undocumented in Sweden, the first thing that the Migration Agency will check when you make your application for a work permit is if you have actually left the country. For this reason, it is important that you choose to leave Sweden in a way that makes it clear to the Migration Agency that you have left. The easiest way to do this is to contact the border police and tell them that you want to leave. The border police will then make sure that you are deported from Sweden and there will be official proof that you have left. If you for some reason don’t want to be deported to your home country, you can sometimes get the police to deport you to another country. If you want this, you have to show that you are allowed to stay legally in this other country. The country also has to accept you. If you do nothing, Sweden will automatically deport you to your home country.

Getting deported can be psychologically difficult. It is common that people who will be deported are taken to detention centers where they have to wait until the police and the Migration Agency has organised the deportation. Life in a detention centre can be hard because your freedom is restricted and you live together with many others who are worried and stressed about their situations. But, no matter what, the detention centre will give you food and a place to sleep. There will also be staff who can help you with things. Spending some weeks in a detention centre might be a necessary thing if you are planning to apply for a work permit from abroad.

If you for some reasons don’t want to contact the border police and get deported, but want to leave Sweden in another way, there are other ways to show that you have actually left Sweden. Once you have entered another country, you can visit a Swedish embassy or consulate. The embassy or consulate may then want to see some documents showing that you are living legally in this other country – especially if it isn’t your home country.

Travel ban (återreseförbud)
When you have been living in Sweden as undocumented, there is another problem you have to deal with before you can apply for a work permit. Most probably, the Migration Agency has given you a so called travel ban (återreseförbud). Either, you got the ban together with your negative decision, or later when you started hiding from the authorities. The travel ban stops you from entering Sweden or any other country in the EU within a set period. This period can sometimes be as long as five years. If you have a valid travel ban it is very difficult to get a work permit. You can apply to get the travel ban lifted, but a job offer from a Swedish employer is usually not reason enough to lift the ban. Travel bans are only lifted in special situations. If you have been hiding from the Swedish authorities after your asylum process it is extra hard to lift the travel ban.

Because the rules about lifting travel bans are so strict, we recommend that you make your application for a work permit when your travel ban is no longer valid. To make this possible, it is a good thing if you are able to leave Sweden shortly before your travel ban has expired. That’s because you want to avoid getting a new travel ban. You will most likely not get a new or extended travel ban as long as your first ban is still valid. But if the first travel ban has already expired when you leave Sweden, there is a risk that you will get a new one. Remember, this is only a risk – it is not certain that you will get a new travel ban if you leave after the first one expired, but it is possible. Therefore, try to plan your application for the work permit so that you can leave just shortly before your travel ban expires. If you feel unsure about your travel ban and how to handle the situation we also recommend that you get some legal advice.

Making the application
When you apply for a work permit from outside of Sweden, you need a job offer from an employer. The rules for applying for a regular work permit are similar to the rules for making a change of tracks, but they are not quite the same.

To apply for a regular work permit, you will need a valid and reliable passport and a job offer from a Swedish employer. In contrast to when you make a change of tracks, the work offer does not have to be for one year. It can be for any amount of time. But, the same requirements for the employment in itself apply. This means that:

  1. Your salary and work conditions must be in accordance with the relevant collective agreement
  2. Your salary needs to be at least 13 000 SEK for each single month
  3. Your employer must get the required insurances for you

These requirements are described in greater detail in the other lectures of the Track Change Module. In order to make sure you get everything right, we really recommend that you watch the other lectures.

A very important difference compared to when you make a change of tracks is that the employer, if you apply for the work permit from outside of Sweden, must advertise the job in Sweden and in the EU/EES and Switzerland for ten days before they can offer you the job. The easiest way to do this is to create a job vacancy at The Swedish Public Employment Service’s website (Arbetsförmedlingen) .

Special rules
There are also special rules for some sectors. When you apply for a work permit for some types of work, the employer has to prove that the company has enough money to pay your salary for three months ahead and also that it pays its corporate tax correctly. They do this by sending the following documents to the Migration Agency:

  1. Documents showing floating or ready assets
  2. Reports on balances and results from current and former financial years
  3. An extract from the company’s tax account from the date of the application and three months back in time.

This rule applies to employers in the following sectors:

  • Cleaning
  • Hotels and restaurants
  • Construction
  • Commerce
  • Agriculture and foresting,
  • Car reparation
  • Service
  • Staffing

In these sectors, there are also exceptions. The rules don’t apply if the employer has more than 50 employees or if the employer is a municipality (kommun), county council (landsting) or the state (staten).

Visiting an employer
The rules about when and where to apply for a work permit are not completely easy, as you may have discovered already. As we have explained in this lecture series, the main rule is that you must apply for and get the work permit before you enter Sweden. Asylum seekers have an exception and don’t need to leave Sweden if they are able to make a change of tracks. But actually, there is another option to apply for a work permit from inside Sweden. This possibility exists if you have travelled to Sweden to meet and employer and the employer then wants to hire you right away. It only works for some employers though, as we will explain shortly.

The process looks like this. You establish contact with one or more employers in a so called shortage occupation field (bristyrke). This means a field of work where more workers are needed. When you have such a contact, you travel to Sweden to meet the employer or the employers. If you need a visa to travel to Sweden, you need to tell the Migration Agency that you are going to meet an employer and they will then give you a visa for this purpose. If you can travel to Sweden without a visa for a certain period, you can simply just go.

When you are in Sweden, the employer can offer you the job and you can apply for the work permit from Sweden. You then have to wait for a decision from the Migration Agency, but you can stay in Sweden while your application is processed.

Not surprisingly, the normal rules for work permits apply in this case as well. You can only get a permit if the salary and work conditions are in line Swedish labour market standards, your salary will be at least 13 000 SEK per month and the employer will get the necessary insurances for you. The employer also has to advertise the job in Sweden and the EU/EES and Switzerland for ten days first and they employer must get a statement from the relevant labour union.

Apart from these rules, there are some extra requirements. These are:

When you apply for this kind of permit, it is important that you send the application when your visa is still valid, or during the visa free period. If you applied for a visa, it is also important that the visa states that you were going to meet this specific employer.

In this lecture, we have talked about ways for people who are undocumented to legalise their stays in Sweden through work permits. The first option we talked about was applying for asylum again and then trying to make a change of tracks and the second option was to leave Sweden and then apply for a work permit.

No matter which option you choose, you need to be aware of the rules and to plan the process to avoid making any mistakes. If you plan to apply for asylum again, be sure that four years have passed since your last asylum application was rejected and, if possible, that you have already established a contact with an employer. It is a good idea to collect new information about your case so that the process takes at least four months. You will also need a valid and reliable passport. If you choose to leave Sweden and apply from abroad, you need to make sure that your travel ban will not stop you from doing this.

If you apply from abroad, your employer needs to advertise the job before they offer it to you. There are also special rules for some sectors. If you want to apply for a job within a shortage occupation, you might be able to travel to Sweden first before you make your application.
If you want to learn more about what happens once you get the work permit and how to renew the permit, we recommend you to check out the other lectures of this module.


TEXT FRÅN FILMEN har sammanställts av asylaktivister som kämpar för öppna gränser och av andra personer som tror på en öppnare värld.

Denna föreläsning handlar om papperslösa personer i Sverige. En papperslös är någon som bor i ett land utan att ha en laglig rätt att göra det. Det kan till exempel vara en asylsökande som fått ett avslag, eller en person som reser in i Sverige utan visum. Olika personer har olika anledningar till att vara papperslösa, men de flesta är det för att de antingen inte vågar återvända till hemlandet eller för att de inte ser någon framtid där. Vi vet att de allra flesta inte vill leva som papperslösa. De flesta som är papperslösa skulle väldigt gärna vilja bli lagliga.

I den här föreläsningen ska vi prata om ett sätt att bli laglig i Sverige på om du nu lever som papperslös: genom att få ett arbetstillstånd. I de andra föreläsningarna har vi pratat om hur du kan göra ett spårbyte som asylsökande. För papperslösa är det tyvärr inte möjligt att byta spår. Det beror på att papperslösa personer inte kan arbeta lagligt i Sverige så länge de är papperslösa. För att kunna ansöka om ett arbetstillstånd, måste de alltså först och främst sluta vara papperslösa. Vi ska nu titta på hur det kan gå till.

Bli laglig
Om du är papperslös finns det två sätt som du kan använda ett arbetstillstånd på för att bli laglig i Sverige. Du kan antingen:

  1. Ansöka om asyl igen och därefter göra ett spårbyte
  2. Lämna Sverige och ansöka om ett arbetstillstånd

Den här föreläsningen kommer mest av allt att handla om det andra alternativet, eftersom alla andra föreläsningar handlar om hur man kan byta spår som asylsökande. Men innan vi börjar prata om hur du kan lämna Sverige och ansöka om ett arbetstillstånd, ska vi säga några saker om vad du behöver tänka på om du istället väljer att söka asyl igen.

Till att börja med behöver du vänta i fyra år efter ditt avslag på asylansökan innan du kan ansöka om asyl igen. När en asylansökan avslås gäller nämligen detta beslut i fyra år. Under dessa fyra år kan du inte få en status som asylsökande. Tiden räknas från dagen då ditt avslag vann laga kraft. Vi förklarar mer om hur beslut vinner laga kraft i en annan föreläsning.

Okej, om du är säker på att fyra år har gått sen du fick avslag på din asylansökan kan du alltså ansöka om asyl igen. Om du planerar att göra ett spårbyte, rekommenderar vi starkt att du även tänker på följande:

  • Kontakta en arbetsgivare innan du ansöker om asyl
  • Samla ny information till ditt asylärende
  • Skaffa ett giltigt pass

Om du vill byta spår som asylsökande ska du också se alla de andra föreläsningarna så att du lär dig om kraven. Men i denna föreläsning vill vi också betona det som är viktigt just för dig som levt som papperslös i Sverige. Eftersom du redan har ansökt om asyl en gång, finns en risk att Migrationsverket inte kommer att utreda ditt ärende lika mycket som första gången. Om du inte ger Migrationsverket någon ny information om din situation eller nya omständigheter i ditt ärende, kommer Migrationsverket att tro att ingenting har förändrats sedan förra gången och det kommer att lägga ditt ärende i ett så kallat “snabbspår”. Det innebär att de kommer att behandla ditt ärende så snabbt som möjligt – kanske bara på några månader. Detta blir ett problem om du har tänkt göra ett spårbyte, eftersom du då behöver jobba i minst fyra månader innan du får ditt avslag på asylansökan och du ansöker om arbetstillstånd. Dessutom är det inte ens säkert att du får AT-UND om du hamnar i “snabbspåret”; med andra ord kanske du inte får jobba över huvud taget.

Det bästa du kan göra för att undvika dessa risker är att samla ny information om ditt ärende, så att Migrationsverket har nya saker att undersöka. Det är också en bra idé att etablera kontakt med en arbetsgivare innan du söker asyl igen. Om du får ett anställningserbjudande från en arbetsgivare med en gång kan det vara lättare för dig att få AT-UND och du kommer också att kunna börja arbeta mycket fortare.

Kom ihåg dessa tips när du tittar på de andra föreläsningarna om spårbyte.

Nu ska vi gå vidare och titta på det andra alternativet, nämligen att lämna Sverige och ansöka om arbetstillstånd från utlandet.

Att ansöka om ett vanligt arbetstillstånd
Som huvudregel behöver du ett arbetstillstånd innan du reser in i Sverige. Du kan ansöka om tillståndet antingen från ditt hemland eller från ett annat land som du har rätt att bo i under ansökningsprocessen.

Lämna Sverige
Om du har varit papperslös i Sverige och ansöker om arbetstillstånd, kommer Migrationsverket först av allt att kontrollera att du faktiskt har lämnat landet. Därför är det viktigt att du väljer att lämna Sverige på ett sätt som gör det tydligt för Migrationsverket att du verkligen har lämnat. Det lättaste sättet att göra detta på är att ta kontakt med gränspolisen och säga att du vill lämna. Gränspolisen kommer då att se till att du deporteras från Sverige och det kommer finnas officiella bevis på att du har rest. Om du av någon anledning inte vill bli deporterad till ditt hemland kan gränspolisen ibland deportera dig till ett annat land. Om du vill bli deporterad till ett annat land, måste du visa att du har en laglig rätt att bo i det här landet. Det andra landet måste också godkänna detta. Om du inte gör någonting kommer Sverige automatiskt att deportera dig till ditt hemland.

Att bli deporterad kan vara psykologiskt jobbigt. Det är vanligt att personer som ska deporteras sätts i förvar där de måste vänta på att polisen och Migrationsverket ordnar deportationen. Livet i förvar kan vara tufft eftersom din frihet begränsas och eftersom du bor tillsammans med många andra som känner sig oroade och stressade. Men, oavsett vad kommer du att få mat och en säng i förvaret. Det kommer också finnas personal som kan hjälpa dig. Att tillbringa några veckor i förvar kan vara nödvändigt om du tänker ansöka om arbetstillstånd från utlandet.

Om du av någon anledning inte vill kontakta gränspolisen och bli deporterad, utan vill lämna Sverige på ett annat sätt, finns det andra sätt att visa att du faktiskt har lämnat Sverige. När du väl har rest in i ett annat land, kan du besöka en svensk ambassad eller ett svenskt konsulat. Ambassaden eller konsulatet kan då vilja se dokument som bevisar att du bor lagligt i det här andra landet – särskilt om det andra landet inte är ditt hemland.

När du har varit papperslös i Sverige finns ett annat problem som du behöver lösa innan du kan ansöka om arbetstillstånd. Med största sannolikhet har Migrationsverket gett dig ett så kallat återreseförbud. Antingen fick du återreseförbudet tillsammans med ditt negativa beslut i asylärendet, eller senare när du gömde dig från myndigheterna. Återreseförbudet hindrar dig från att resa in i Sverige och övriga EU-länder under en bestämd period. Perioden kan ibland vara hela fem år. Om du har ett gällande återreseförbud kan det vara väldigt svårt att få ett arbetstillstånd. Du kan ansöka om att få återreseförbudet upphävt, men ett anställningserbjudande från en svensk arbetsgivare räcker oftast inte för att upphäva förbudet. Återreseförbud upphävs bara i särskilda situationer. Om du har gömt dig från svenska myndigheter efter din asylprocess är det extra svårt att upphäva återreseförbudet.

Eftersom reglerna om att upphäva återreseförbud är så stränga, rekommenderar vi att du gör din ansökan om arbetstillstånd när ditt återreseförbud inte längre gäller. För att göra detta ska vara möjligt är det bra om du kan lämna Sverige strax innan ditt återreseförbud löper ut. Detta eftersom du vill undvika att få ett nytt återreseförbud. Med största sannolikhet kommer du inte att få ett nytt eller utökat återreseförbud medan ditt återreseförbud fortfarande gäller. Men om det första återreseförbudet redan har löpt ut när du lämnar Sverige finns en risk att du får ett nytt. Kom ihåg – detta är bara en risk. Det är inte säkert att du får ett nytt återreseförbud om du lämnar när det första redan har löpt ut, men det är möjligt.

Försök därför att planera din ansökan om arbetstillstånd så att du kan lämna Sverige strax innan återreseförbudet löper ut. Om du känner dig osäker på ditt återreseförbud och på hur du ska hantera situationen rekommenderar vi även att du söker juridisk hjälp.

Att göra ansökan
När du ansöker om arbetstillstånd från utlandet behöver du ett anställningserbjudande från en arbetsgivare. Reglerna om att ansöka om ett vanligt arbetstillstånd liknar reglerna om att göra spårbyte, men de är inte riktigt samma.

För att ansöka om ett vanligt arbetstillstånd, behöver du ett giltigt och pålitligt pass samt ett anställningserbjudande från en svensk arbetsgivare. Till skillnad från när du gör ett spårbyte, behöver anställningserbjudandet inte gälla för ett år. Det kan gälla vilken period som helst. Men, samma krav på själva anställningen gäller. Detta innebär att:

  1. Din lön och dina anställningsvillkor måste stämma överens med det aktuella kollektivavtalet
  2. Din lön måste vara minst 13 000 kronor för varje enskild månad
  3. Din arbetsgivare måste skaffa de nödvändiga försäkringarna åt dig

Dessa krav beskrivs mer detaljerat i de andra föreläsningarna i denna modul. För att vara säker på att du gör allt rätt, rekommenderar vi att du ser de andra föreläsningarna också.

En väldigt viktigt skillnad jämfört med när du gör ett spårbyte är att din arbetsgivare, när du ansöker om ett arbetstillstånd från utlandet, måste annonsera tjänsten i Sverige och i EU/EES samt Schweiz i tio dagar innan hen kan erbjuda dig tjänsten. Det enklaste sättet att göra detta på är att skapa ett anställningserbjudande på Arbetsförmedlingens hemsida.

Särskilda regler
Det finns också särskilda regler för vissa branscher. När du ansöker om arbetstillstånd för vissa typer av arbeten, måste arbetsgivaren visa att företaget har tillräckligt med pengar för att betala din lön i tre månader framåt och också visa att det betalar företagsskatt (f-skatt) som det ska.

Företaget gör detta genom att skicka följande dokument till Migrationsverket:

  1. Dokument som visar likvida bankmedel
  2. Balans- och resultatrapporter från nuvarande och tidigare år
  3. Ett utdrag från företagets skattekonto från ansökningsdatumet och tre månader tillbaka i tiden.

Dessa regler gäller för följande branscher:

  • Städ
  • Hotell och restaurang
  • Bygg
  • Handel
  • Jordbruk och skogsbruk
  • Bilverkstad
  • Bemanning
  • Personlig assistans

I dessa sektorer finns också undantag. Reglerna gäller inte om arbetsgivaren har fler än 50 anställda eller om arbetsgivaren är en kommun, ett landsting eller staten.

Besöka en arbetsgivare
Reglerna om när och hur man ska ansöka om arbetstillstånd är inte helt enkla, som du kanske redan har förstått. Som vi har förklarat i den här föreläsningsserien, är huvudregeln att du ska ansöka om och få ett arbetstillstånd innan du reser in i Sverige. Asylsökande är undantagna: de behöver inte lämna Sverige först om de kan göra ett spårbyte. Men det finns faktiskt ett undantag till; en annan möjlighet att ansöka om arbetstillstånd inifrån Sverige. Denna möjlighet finns om du har rest till Sverige för att besöka en arbetsgivare och denna arbetsgivare vill anställa dig med en gång. Men det funkar bara med vissa arbetsgivare, som vi snart ska förklara.

Processen ser ut så här. Du etablerar kontakt med en eller flera arbetsgivare i ett så kallat “bristyrke”. Ett bristyrke är ett yrke där det behövs fler arbetare. När du har fått en sån kontakt, reser du till Sverige för att besöka arbetsgivaren eller arbetsgivarna. Om du behöver ett visum för att resa in i Sverige ska du berätta för Migrationsverket att du tänker besöka en arbetsgivare och Migrationsverket kommer då att ge dig ett visum för detta ändamål. Om du kan resa till Sverige utan visum under en viss period kan du bara åka.

När du är i Sverige kan arbetsgivaren erbjuda dig jobbet och du kan ansöka om arbetstillstånd från Sverige. Du måste du vänta på ett beslut från Migrationsverket, men du kan stanna i Sverige medan din ansökan handläggs.

Som du kanske kan gissa gäller de vanliga reglerna för arbetstillstånd även i detta fall. Du kan bara på ett tillstånd om din lön och dina anställningsvillkor är i linje med standarden på den svenska arbetsmarknaden, din lön kommer att vara minst 13 000 kronor i månaden och din arbetsgivare ger dig de nödvändiga försäkringarna. Arbetsgivaren måste också annonsera tjänsten i Sverige och EU/EES samt Schweiz i tio dagar först och det aktuella fackförbundet måste yttra sig över tjänsten.

Förutom dessa regler finns även några andra krav. Dessa är:

När du ansöker om ett sånt här arbetstillstånd är det viktigt att du skickar din ansökan medan ditt visum fortfarande gäller eller under den visumfria perioden. Om du har ansökt om ett visum är det också viktigt att visumet säger att du skulle träffa denna arbetsgivare i Sverige.

I den här föreläsningen har vi pratat om olika vägar för personer som är papperslösa att bli lagliga i Sverige genom arbetstillstånd.

Det första alternativet vi prata om var att söka asyl igen och sen försöka göra ett spårbyte och det andra alternativet var att lämna Sverige och därefter ansöka om arbetstillstånd. Oavsett vilket alternativ du väljer, måste du vara medveten om reglerna och planera processen för att inte göra misstag.

Om du söker asyl igen ska du vara säker på att det har gått fyra år sen du fick avslag på din senaste asylansökan och, om det är möjligt, redan ha etablerat kontakt med en arbetsgivare. Det är en bra idé att samla ny information om ditt ärende så att processen tar minst fyra månader. Du behöver också ha ett giltigt och pålitligt pass.

Om du väljer att lämna Sverige och ansöka från utlandet, måste du se till att ditt återreseförbud inte kommer att hindra dig att göra detta. Om du ansöker från utlandet behöver din arbetsgivare också annonsera jobbet innan hen erbjuder dig det. Det finns också särskilda regler för vissa branscher. Om du tänker ansöka om arbetstillstånd för ett jobb som är ett bristyrke, kan du försöka resa in i Sverige först innan du gör din ansökan.

Om du vill lära dig mer om vad som händer när du har fått ett arbetstillstånd och hur du ska förnya ditt arbetstillstånd, rekommenderar vi att du tittar på övriga föreläsningar i denna modul.

Kommentarer inaktiverade.